ТРАВА СО ВКУСОМ ЛИМОНА

       Лимонная трава – это вечнозеленое, многолетнее растение, чья родина Юго-Восточная Азия, Индия, Мьянма, Таиланд, Шри-Ланка и Австралия. Листья, семена и цветы лимонной травы используют как в кулинарии, так и в медицине. Это душистое растение также встречается в составе косметических продуктов, красок и духов. Масло лимонной травы используется как пестицид и консервант, помогающий сохранить древние манускрипты на пальмовых листьях. Исследования показали, что для масла лимонной травы характерно противогрибковое действие.
     Лимонная трава обожает влажную почву и много солнца. Окрас узких листьев варьируется от сине-зеленого до золотистого, цветы – белого, кремового или зеленого цвета. В высоту растения могут достигать двух метров, растет оно, как сорняк – в густых кустарниках. Стебель, который используют в кулинарии, светло-зеленого цвета. Эту пряность используют как в свежем, так и в сушеном виде (в виде порошка). Вкус у лимонной травы очень нежный. Чаще всего ее используют в блюдах тайской, вьетнамской, камбоджийской, индонезийской и индийской кухни. Лимонная трава частый гость в составе чаев, супов и кари. Цитрусовый аромат специи хорошо дополняет мясо домашней птицы, рыбы. Как ингредиент чая лимонная трава особо популярна в странах Африки и Латинской Америки, например, в Того, Мексике, Конго.
        В языке марати, на котором говорят в Западной и Центральной Индии, лимонная трава известна под названием «gavati chaha» («gavat» – трава; «chaha» – чай). Ее добавляют к чаю и традиционному травяному супу «kadha», который готовят для лечения кашля и простуды.
       Целебные особенности лимонной травы по достоинству оценило и древнее учение аюверда. Этой пряности приписывают антисептическое, стимулирующее, охлаждающее, тонизирующее, мочегонное, потогонное и затягивающее воздействие. Лимонная трава улучшает иммунную систему, кровоснабжение, лимфатическую систему и обмен веществ. Укрепляет соединительные ткани, уменьшает головные боли и боли в спине, помогает в случае почечных инфекций и опухолей, стимулирует деятельность щитовидной железы. Согласно аюверде, лимонная трава отличный антидепрессант.
       Купив же семена можно дольно легко вырастить растение, обладающее удивительным ароматом и вкусом, очень полезными свойствами и при этом не слишком капризным характером, несмотря на свое индийское происхождение.
     Но не верьте красивым картинкам, где среди камней или других растений горделиво возвышаются пышные кусты цимбопогона. Такое возможно только в теплом климате. В наших же климатических условиях это растение выращивают либо как комнатное, либо в контейнерах. Лимонная трава относится к вечнозеленым культурам, но теплолюбивым – при снижении температуры воздуха до 10 градусов тепла начинают активно отмирать листья. Да и размеры этого злака в наших условиях не превышают 80 см, в комнате и вовсе 50 см, тогда как в тропиках цитронелла достигает 180 см и почти 2 м в диаметре.
     При выращивании в горшках или контейнерах предпочтительно хорошее солнечное освещение либо легка полутень от сквозистых крон деревьев. На лето растения можно высаживать в открытый грунт, а уже в конце августа возвращать в горшки и перемещать на веранды или террасы, оберегая от холодных ночей. Нужно заметить, что лимонная трава совершенно не агрессивна, даже в открытом грунте она образует плотный пучок, очень медленно разрастаясь вширь. Это, кстати, позволяет выращивать цитронеллу даже в теплице без ущерба для других растений.
     Для выращивания лимонной травы нужны яркое солнце, тепло и влага. Почва должна быть легкой, с большим содержанием песка. В составе обязательно нужен перегной и перлит, чтобы удерживалась влага. В природе цимбопогон растет в болотистых местах, поэтому при высаживании растений в открытый грунт можно использовать прибрежную зону водоемов. В горшках же нужен хороший дренаж, потому что на холодном подоконнике при застое воды начинают подгнивать корни. Но летом растению нужно обеспечивать регулярный полив.
      Как уже писали выше, цитронелла не выносит не только морозы, но и резкое похолодание. Поэтому маточные растения на зиму сажают в горшки и ставят на южный подоконник. Весной же постепенно начинают приучать к открытому солнцу прежде чем перенести растения в сад.
Размножается лимонная трава тремя способами: семенами, черенками или маленькими луковичками. Приобретенные семена на 12 часов заворачивают во влажную ткань, помещают в полиэтиленовый пакет и кладут в тепло.  Затем подсушивают между листами бумажного полотенца и сеют в рыхлую почву на рассаду. Желательно каждое семечко посадить в индивидуальный стаканчик на глубину 0,5-1 см. Стаканчик поместить в полиэтиленовый пакет и поставить на теплый солнечный подоконник. Оптимальный срок для посева на рассаду – вторая половина марта. Но и более поздний посев даст вам полноценные растения, которые будут выращиваться как комнатная культура.
    Перед высадкой в открытый грунт молодые растения закаливают в течение двух недель, вынося в теплую погоду на балкон подышать свежим воздухом. Растения обязательно притеняют от прямых солнечных лучей. Также поступают и с экземплярами, которые будут выращиваться в комнатных условиях – лето на балконе им пойдет только на пользу. Для выращивания лимонной травы в кулинарных либо в лечебных целях часть рассады лучше посадить в парник или под пленку – так они быстрее дадут полноценные стебли.
      Когда в конце лета заносим горшки с лимонной травой или выкапываем ее из открытого грунта и сажаем в горшки, то возможны два варианта зимовки. В одном случае растения прекрасно себя чувствуют и продолжают развиваться, сохраняя зелень листьев и стеблей. Их следует регулярно поливать, а с февраля и подкармливать. Важно, чтобы было хорошее освещение. Другие экземпляры начинают желтеть, терять листья. Кажется, что растение совсем погибло. Но это не так. Продолжайте поддерживать влажность грунта, изредка поливая растения. В большинстве случаев такие экземпляры в начале весны оживают и дают новые зеленые листья и стебли.
      На подоконниках окон, которые летом часто открывают, тоже желательно поставить горшки с цитронеллой, аромат которой создаст непреодолимую преграду для комаров. Кстати, если уж выращиваете лимонное сорго, то сделайте себе натуральный реппелент. Почти 4 часа аромат цитронеллы отпугивает от вас комаров, если просто протереть кожу соком растения. А можно сделать и спиртовую настойку: измельчить стебли блендером и смешать со спиртом в пропорции 1:1. Хранить в темном прохладном месте.
    Ярко выраженный аромат лимонной корочки с ноткой миндаля сосредоточен в нижней части стебля этого растения. Именно ее и используют в кулинарии. Перед употреблением срезают стебель, очищают от верхних покровов, белую часть режут на кусочки, а в горячие блюда кладут целиком лишь надрезав вдоль, чтобы усилить аромат и вкус.
Как хранить
     В холодильнике свежую лимонную траву можно хранить около одной недели. Листья можно засушить или заморозить. Для засушенных листьев перед употреблением необходима регидрация.
                         Как готовить
     В кулинарии используется как толстый кончик (лукообразный) стебля лимонной травы, так и листья. Можно использовать и то, и то – рецепты существуют разные. Если в процессе приготовления блюда добавить целый стебель лимонной травы, то перед подачей на стол его обычно из блюда вынимают. В отдельных рецептах специю добавляют в виде порошка.
    Лимонная трава популярный ингредиент в составе кари, азиатских блюдах, приготовленных на сковороде, в супах, маринадах и блюдах из морепродуктов. Простой маринад можно приготовить, потушив лимонную траву и затем перемешав ее с соевым соусом и другими специями.  Популярной комбинацией является лимонная трава и кокосовое молоко.  Залив лимонную траву кипящей водой, получится вкусный, освежающий чай.  Чаще эта пряность дополняет пикантные блюда, однако встречается и в сладких, например, в сорбете, мороженом и в пикантных фруктовых десертах. Между прочим, лимонная трава очень декоративная, поэтому ее смело можно использовать для украшения блюд.